jeudi 19 avril 2018

Success Story : Amphenol Socapex, toujours ultra connectée

L’entreprise de la vallée de l’Arve développe des systèmes d’interconnexion électriques et fibre optique dédiés aux applications en environnements sévères. Pour la sécurité-défense et l’aéronautique civile, ses principaux marchés.

Amphenol Socapex, filiale du groupe Amphenol Corporation (*), conçoit, industrialise et commercialise des systèmes d’interconnexion renforcés, standards ou sur mesure, pour les applications en environnements sévères. Si le marché historique et stratégique de la sécurité-défense représente 70 % de son activité, l’entreprise se diversifie dans l’aéronautique civile (20 % de son chiffre). « Nos solutions de connectique sont réservées à des matériels sophistiqués soumis régulièrement aux aléas météorologiques, aux hautes et basses températures, aux chocs et aux vibrations notamment », explique Michel Albrieux, directeur d’Amphenol Socapex, implantée à Thyez.

La compétitivité, levier de croissance

Pour devenir incontournable dans ce secteur hyperconcurrentiel, Amphenol Socapex mise sur la compétitivité, l’innovation et l’intégration de technologies avancées. Pour être plus compétitive, l’entreprise a créé en 2005 une unité de production en Inde (Pune). La stratégie a porté ses fruits. « Depuis, nous avons multiplié par trois notre chiffre d’affaires et notre rentabilité, et dans le même temps, divisé par deux nos prix de vente », confirme le dirigeant, qui reconnaît être sur des cycles très longs. Les effectifs aussi ont considérablement augmenté. Le site indien compte 450 salariés, quand celui de Thyez en dénombre 250, dont deux-tiers d’ingénieurs, techniciens et cadres. Les productions récurrentes et difficilement automatisables sont réalisées à Pune, tandis que les solutions les plus complexes et destinées à être automatisées sont développées et fabriquées dans la vallée de l’Arve.

Trois enjeux : la vitesse de transmission, la miniaturisation et la résistance

Deuxième levier de sa croissance, l’innovation. Forte de son expertise, Amphenol Socapex s’est spécialisée dans les communications. Ses solutions complexes comme le RJ Field – système de connexion ethernet en milieu sévère lancé en 2004 (version élaborée du 1er connecteur RJ45) – ont fait le tour du monde. Elles représentent 20 % du chiffre d’affaires. Dans un monde en perpétuel mouvement, où il est essentiel d’assurer la transmission de données sécurisées dans des environnements exigeants, l’entreprise s’est fixée trois défis de taille : “plus vite“ pour gagner en vitesse et répondre aux exigences exponentielles du très haut débit ; “plus petit“ dans un monde où la miniaturisation des équipements est une tendance lourde ; “plus fort“ en optant pour de nouveaux matériaux dont la résistance extrême répond aux environnements les plus sévères. Dans cette logique, les gammes de produits se renforcent. À titre d’exemple, la gamme de connecteurs “38999“ s’est enrichie d’une version Reduced Flange destinée aux applications à espace réduit comme les véhicules blindés, avions, missiles et autres drones, où il est nécessaire d’implanter un maximum de connecteurs dans un minimum d’espace. Outre son design innovant, sa surface d’empreinte a été réduite de 41 % et son poids de 20 % tout en offrant les mêmes niveaux de performance et de résistance que les produits normalisés MIL-DTL-38999 Séries III. L’embase est proposée dans différents matériaux (aluminium, bronze, inox…) et revêtements de surface (nickel, cadmium, zinc nickel noir…) pour une meilleure adaptabilité aux contraintes environnementales sévères.

D’autres produits complètent l’offre : solutions USB renforcées, média convertisseurs électro-optiques, solutions en fibre optique, assemblage de câbles électriques et fibre optique, contacts, connecteurs pour circuits imprimés… « Nous voulons innover en proposant des solutions complètes et clé en main pour monter dans la chaîne de valeur, précise Michel Albrieux. Au-delà du simple produit, nous vendons un service avec de l’intelligence ». Avec, plus ambitieux, la volonté de devenir « un leader mondial dans les communications militaires sur les champs de bataille », confie-t-il. L’entreprise développe, en parallèle et pour l’avenir, de nouvelles technologies avec le soutien de trois doctorants et de laboratoires partenaires.

Labellisée Mont Blanc Excellence Industries, Amphenol Socapex s’est inscrite, dès 2008, dans une démarche de certification et multiplie les normes garantissant la fiabilité de ses systèmes : ISO 9001 (qualité globale) et 14001 (environnement), EN 9100 (aéronautique), AQAP 2110 (défense), MIL-STD-790 (laboratoire-essai).

L’Homme, au cœur du management

Très porté sur l’humain, Michel Albrieux croit en l’intelligence collaborative. « Nos équipes comprennent le changement et les enjeux, et c’est là toute notre force ». De fait, l’entreprise fait régulièrement évoluer son organisation. Plus récemment, elle s’est s’engagée dans une gouvernance de “servant leadership“ (ou leadership serviteur) pour mobiliser les talents des équipes et favoriser l’inspiration, et in fine apporter toujours plus de services au client. Depuis trois ans, le chiffre d’affaires d’Amphenol Socapex affiche une croissance à deux chiffres (+12,5 %), dont 64 % à l’export, pour s’établir à 65,3 millions d’euros en 2017.

Patricia Rey, journaliste

(*) Le groupe Amphenol Corporation est le n°2 mondial des solutions d’interconnexion. Il compte 120 entreprises dans le monde et réalise un chiffre d’affaires de 7 Md$.

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Légende: Le centre de R&D de Thyez regroupe des ingénieurs et trois doctorants.

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Légende : L’usine de Pune, située dans l’état du Maharashtra à l’Ouest de l’Inde, a été créée en 2005. Elle emploie 450 salariés. La grande majorité des produits sont assemblés manuellement.